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¡Bienvenido el otoño!

Sentimos un cariño especial por cada mes de marzo.

Un 27 de marzo, hace ya casi 3 años, presentamos por primera vez en sociedad esta locura que hoy se llama Rios Benso. Un 8 de marzo, el año pasado, abrimos al público por primera vez nuestra boutique, tremendo mojón en la historia de nuestro emprendimiento.

Este año queremos festejar en grande con todos los que nos acompañan, y con todos los que aportan su grano de arena para que Rios Benso se transforme en la marca de zapatos que soñamos desde que por primera vez invitamos a nuestros amigos a nuestra casa a conocer aquellos siete modelos que formaban parte de la colección “Essentials”. Este otoño que comienza estaremos presentando nuestra séptima colección, “Ladies Tea”.

Los esperamos el 21 de marzo en nuestra fiesta. Junto a la bijoux de Laurence C., el interiorismo de Issaure de Sainte Marie, y la colección de Natalie B., tendrán la oportunidad de un divertido Meet & Greet, con DJ, tragos, y gente divertida.

¡No se lo pueden perder!

La cita es en Pasaje Soria 5025, el miércoles 21 de marzo a partir de las 19 hs.

Los esperamos…

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DOS MIL ONCE

Este año que termina no fue para nada intrascendente. Nuestra historia, la individual, la más íntima, y la historia que venimos escribiendo juntos, tiene al 2011 destacado como el más importante de nuestras vidas.
De principio a fin el 2011 trajo de todo. Y todo lo que trajo nos enseñó muchas cosas.
UNO. Que no se trata de no perder. Se trata de ganar más de lo que se pierde.
DOS. Que es imposible no equivocarse. El mérito está en admitir los errores, corregirlos y avanzar.
TRES. Que nadie puede sostener una mentira hasta el infinito. Tarde o temprano se cae el telón.
CUATRO. Que se necesitan dos para bailar el tango. Y que para hacer una tortilla hay que romper algunos huevos.
CINCO. Que muchas ventanas se cierran para que se abran puertas nuevas.
SEIS. Que la clave está en ser mejores personas cada día. Aunque no nos salga; al menos intentarlo. De tanto empeño algo bueno tiene que salir.
SIETE. Que no se puede soltar maldiciones al universo. Todo vuelve.
OCHO. Que sí se puede repartir bendiciones. Todo vuelve.
NUEVE. Que con pasión, esfuerzo, sacrificio y mucha, pero mucha honestidad, el éxito no te puede esquivar demasiado tiempo. Aunque tarde, un día llega.
DIEZ. Que casi nunca los mejores tesoros se encuentran en los atajos. Hay que transitar el camino estrecho.
Esta especie de decálogo que casi sin querer acabo de improvisar, es a la vez el manifiesto de lo que queremos para nosotros.
Ahora sí, resumo un poco los momentos cumbre del año. Nos estafaron (en grande), al mismo tiempo en que Dios nos bendecía con el milagro de la vida. Inauguramos nuestra (primera) boutique. Sumamos, restamos, multiplicamos y dividimos colaboradores y apoyos. Superamos en un 50% nuestras metas comerciales. Avanzamos y retrocedimos. Nos agazapamos. Volvimos a empezar. Respiramos profundo.
Y recibimos el mejor regalo: ¡nos convertimos en papás! El 16 de septiembre, 2 semanas antes de lo previsto, Alvarito se infiltró en nuestras vidas, y día a día nos enseña a que lo dejemos ocupar su espacio. Nada de lo que pueda decir sobre este tema va a ser interesante. Porque ya fue dicho antes, y porque es un cliché. De los válidos, pero cliché al fin.

Es mi más profundo deseo que el 2012 nos encuentre a todos descubriendo la manera de ser felices. Porque la felicidad no se le niega a nadie. Y porque siendo todos felices vamos a ser capaces de mejorar la forma en que nos tratamos los unos a los otros.
Me despido con esta maravillosa cita de Mark Twain: “Let us live so that when we come to die even the undertaker will be sorry”.

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Que me parta un rayo!

Que me parta un rayo!

Vuelvo a cargar un contenido al blog hoy 28 de Noviembre porque mañana es nuestro aniversario con Lü, mi compañera de viaje y responsable principal de nuestro emprendimiento. Cumplimos 3/8 años juntos. In-cre-í-ble.

Esta pequeña sección de nuestra Web, como muchas cosas en la vida, terminó siendo algo bien distinto de lo que creímos que iba a ser antes de que comenzara.

Nuestra idea original era generar un espacio dinámico para publicar contenidos de interés y novedades que nos surgieran, tan frecuentes como nos fuera posible. Muchísimas cosas surgieron, pero no hemos tenido o no le hemos dedicado el tiempo suficiente para postearlas.

La realidad es que, a la distancia, resultó algo mucho menos dinámico e inmensamente más emotivo de lo que pensamos. La dupla emprendedora que formamos es “multi´task” con todo lo que eso implica; por esta razón muchas veces nos van quedando relegados algunos aspectos menos urgentes de la gestión como este blog.

De todas maneras, nos ha servido como recipiente para literalmente vomitar algunas de las emociones que fuimos sintiendo en momentos importantes de nuestra historia. El fondo disparador detrás de cada post es realmente impresionante.

Hace unos días, cuando empecé con la idea de volver a escribir, sobrevolé por arriba los contenidos y no pude evitar emocionarme al volver a sentir alguito de lo vivido en esos momentos críticos.

Finalmente, hoy lo veo como un fiel testimonio de la línea de tiempo vivida. Intensa, adrenalínica, tremenda.

Nuestra historia siempre me pareció curiosa y sorprendente. Estoy convencido de que ninguno de los 2 jamás imaginó atravesar los lugares que hemos recorrido, pero este presente supera TODO.

Rios Benso pasó a ser una nave insignia de nuestras vidas y de la pasión que ponemos en ella. Hemos librado muchas batallas (más perdidas que ganadas) y las heridas en nuestros cuerpos así lo muestran.

El aniversario de hoy nos encuentra, por primera vez, como familia armada, unidos y con más energía que nunca para seguir creciendo y apostando a que, desde nuestro pequeño lugar, podremos reescribir una historia nueva con cada acto.

Elegí este título porque es una porcioncita textual del libro “La noche del oráculo” de Paul Auster, a quien conocí precisamente gracias a Lü.

A continuación va una porción más larga de la oración: “…pensé que nunca la había visto con un aspecto tan espléndido corno aquella mañana. Mi mujer es una criatura luminosa, dije para mis adentros, y que me parta un rayo si alguna vez olvido la suerte que tengo de estar a su lado ahora mismo.”

En definitiva, no sé si todo esto tendrá que ver precisamente con moda o con zapatos, pero estoy convencido de que sí, se trata de nosotros y de nuestra historia.

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Evento de Inauguración de la Boutique Rios Benso

Queríamos compartir  algunas fotos del evento.

Gracias a todos los que nos acompañaron en nuestra gran noche.

¡La seguimos!

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Rios Benso Boutique coming soon…

Estamos a punto de alcanzar un nuevo hito en nuestro camino.

Todavía no caigo, pero ya es un hecho: hace sólo uno días hemos firmado el contrato para desembarcar con una boutique propia!

El lunes pasado, siguiendo los lineamientos del Arq. Yuly y el inefable compromiso de Mr. Ata, empezamos con las remodelaciones de lo que será nuestro primer local.

Transmitir nuestras ideas, nuestro espíritu. Darle nuestra impronta y redoblar la apuesta en términos de concepto, de contenido es nuestro desafío.

Arrancar con un nuevo capítulo de nuestra historia, asumiendo más riesgo, siendo fieles a nuestro estilo.

Como muchas veces me dijo Lü, necesitamos algo que aún no exista, que no se haya inventado.

Apuntamos a un nuevo concepto en muchos sentidos: en la forma de percibir la realidad, en la forma de transmitir nuestra visión del mundo alrededor, nuestro estado de ánimo, en definitiva, a nosotros mismos.

Crear un nuevo espacio, invitarlos a compartirlo, a adueñarse, a que lo hagamos propio. Que vayamos con la cabeza abierta, dispuestos a vivir una experiencia sensorial. Que nos enriquezcamos, aún en las diferencias.

La idea es crecer, mejorarnos, aunque duela. Nos superaremos, aprenderemos, nos convertiremos.

Qué más contarles en esta gloriosa víspera? Que nos estafaron, que nos deprimimos, que nos lamentamos, que nos culpamos, que no nos perdonamos, que vamos a redoblar esfuerzos, que cada vez estamos más convencidos, que vamos a canalizar toda esta energía en trabajo. Ya todos los sabemos…

Somos testaduros y NADIE puede con eso.

Marian

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Balance 2010

El año 2010 trajo muchas sorpresas. Backspace. Corrijo. El año 2010 trajo muchas sorpresas satisfacciones. Puede ser un problema semántico, pero no.

Sin pecar de falsa humildad, es cierto que hemos recibido muchas gratificaciones. Pero lo que también es cierto es que todo fue tracción a sangre y puro sacrificio.

Afrontamos muchos sinsabores: fraudes de (ex) clientes, deslealtades de (ex) proveedores, fracasos de (ex) empleados. Y la contracara de todo esto, debo decirlo, fue una increíble cosecha de enormes satisfacciones. Lo poderoso de esto es que en todo momento optamos por el camino más difícil: elegimos no pedirle la quiebra al cliente, no denunciar al proveedor, no dañar la reputación de colaboradores salientes.

Confieso que fue Marian el que me obligó a elegir este camino. Yo tengo ideales un poco fanáticos respecto de la idea de Justicia (así, con mayúscula, no porque me refiera al Poder Judicial, sino porque adhiero a mi propia Ley de las Compensaciones Universales: nadie tiene derecho a abusar del esfuerzo ni de la buena voluntad de los demás). Marian tiene un corazón más mágico: me enseñó, y yo aprendí, que tarde o temprano la Ley de las Compensaciones Universales actúa sola, mágicamente. Y así tiene más potencia.

Entonces fue como después de unas tardías (¡y placenteras!) vacaciones en mayo, comenzamos a recibir premios por nuestro esfuerzo (Desarrollo Emprendedor 2009, Competencia NAVES del IAE), apoyo económico para nuestra expansión (Buenos Aires Emprende 2010 y primera ronda de financiamiento con apertura del capital) y pudimos además sumar a nuestro equipo una cantidad más que interesante de profesionales increíbles y co-equipers super involucrados.

Y lo que más me interesa transmitir hoy no es tanto el crecimiento que hemos logrado para nuestra empresa en términos económico-financieros. Hay mucho escrito al respecto, y nos emociona de verdad. Hay una nota muy linda que escribió Emilia Subiza para la Sección Emprendedores del Suplemento Economía & Negocios de La Nación (http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1336652). Hoy estoy interesada en transmitir un aspecto que me consultaron algunos de los que leyeron la nota y que con una increíble buena onda se animaron a contactarnos.

Me refiero a cómo se transforma la pasión por emprender en energía para emprender, y luego en esfuerzo emprendedor.

Acá hago un alto; no quiero pasarme de la raya: sólo puedo hablar de mí. A lo sumo, puedo hablar de Marian y de mí (pero ni siquiera). Lo que no puedo hacer es escribir un libro de auto-ayuda emprendedora. Lejos de mi intención (lo advierto antes de que empiecen los comentarios maliciosos de profesores, cibernautas, periodistas y demás). Señores, estoy hablando de mí.

Siempre supe que quería ser enorme, pero nunca había definido ni precisado los términos de esa enormidad. Hasta que, por circunstancias que no vienen al caso, en el 2003 supe que esa enormidad para mí significaba algo muy pequeño: ganarme cada centímetro de mi vida sin que nadie tuviera nada que decir al respecto, no aposentarme jamás en ninguna zona de comfort que no me hiciera feliz, y transformar mi minúsculo metro cuadrado de espacio personal en una fortaleza inquebrantable digna de admiración sólo en términos de mérito, esfuerzo y sacrificio. Ah, y que tiemblen quienes se opongan.

Esa enormidad me puso a Marian en el camino. Y juntos estamos construyendo epopeyas increíbles, tanto en nuestras luchas cotidianas como en nuestras ideas locas. Marian mencionó alguna vez un “punto ni siquiera imaginado, mágico”. Y también dijo que hoy nos sentimos “más seguros de nosotros mismos y con menos temor”. Clap, clap, clap.

Yo agrego, en términos un poco más vulgares pero no por eso menos románticos: ¡somos laburantes! Me refiero a la cultura del trabajo, me refiero a la pasión por lo que hacemos, y me refiero a las largas horas que dedicamos a transformar en realidad nuestra pasión.

No tengo una respuesta a la pregunta de “¿cómo se hace?”. Sólo puedo citar a un  grande que hoy está en problemas: “Tarda en llegar, y al final hay recompensa”.

¡Super 2011 para todos!

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Working class

Muchas cosas en este Universo que vivimos nos inspiran. Personas, objetos, películas, gestos, frases, libros y más

Los días feriados, muchas veces, también resultan inspiradores. Nos dan la posibilidad de dedicarnos a aquellas cosas que nos gustan y/o apasionan, nos permiten aprovechar para tachar algun pending o simplemente para dedicarnos al ocio.

Lü y yo, desde hace un tiempo, los estamos dedicando casi exclusivamente a este, nuestro sueño.

Seguir nuestro instinto y poner nuestro máximo esfuerzo inspiracional y laboral en pos del mismo viene siendo uno de nuestros puntos más altos según gran parte de los evaluadores que analizaron nuestro proyecto. Resulta difícil hacerlo y más aún contarlo. A esta altura, me parece más natural y genuino contagiarlo. Suena romántico tal vez, pero no dejar de ser cierto.

Hace un rato sonaban unas canciones de Lennon en la radio conmemorando no sé cuántos años de su triste asesinato. Sus letras, sus melodías, su vida, e incluso su mito post-mortem me erizan la piel, me emocionan. John es un claro representante del concepto inspirador al que me refiero. Es  motivador, es alguien a quien seguir e imitar en el buen sentido de la palabra. Haber tenido una visión, confiar profundamente en ella, renunciar a su zona de confort desoyendo críticas, y dar todo para conseguirla son características difíciles de encontrar. Su aspecto auto referencial y autocrítico me resulta tremendamente revelador, admirable. Demasiado claro.

El 29 de noviembre cumplimos 2 años de casados. En ese entonces, Rios Benso todavía no estaba registrado en nuestros sueños más osados. Es cierto, nuestra historia comenzó mucho antes y la de Rios Benso probablemente también. Casi sin darnos cuenta, los acontecimientos se fueron dando, sucediendo. Éramos tan chiquitos, tan infantilmente soberbios, tan soñadores. El bendito camino nos fue llevando. Siguiendo señales y sentimientos. Connnecting dots.

Aquí estamos, haciendo la diaria de esta empresa naciente, con más promesas que realidades, pero con los mismo sueños y convicciones de siempre, felices.

Workin’ class hero sonando en la radio, como aquel día… :)

M

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Anunciaron los ganadores de la Competencia NAVES

El pasado lunes 15 hemos participado con nuestro emprendimiento en la final de la Competencia NAVES, organizada por el Centro de Entrepreneurship de IAE Business School.

Competencia NAVES es una experiencia transformadora que sumerge a los participantes en el ecosistema emprendedor dentro del IAE. A lo largo de seis seminarios y siete talleres de formación complementaria, pudimos obtener muchos conocimientos necesarios para perfeccionar nuestro plan de negocio y hacer más sustentable nuestro emprendimiento, accediendo a los mejores profesores y profesionales de IAE Business School y toda la red de apoyo del Centro de Entrepreneurship del IAE.

La Competencia cuenta con el apoyo de instituciones y empresas de primer nivel, y el jurado está conformado por personalidades reconocidas del mundo empresarial, así como íconos en la historia del emprendedorismo en la Argentina.

A lo largo de nuestro paso por la Competencia pudimos capitalizar experiencias super enriquecedoras, y pudimos además redimensionar la escala de nuestro negocio gracias a las herramientas adquiridas.

Así es como llegó el día 15 de noviembre, con una jornada intensa donde 10 emprendimientos finalistas hemos defendido desde las 9.30 AM hasta las 7 PM nuestras empresas nacientes o ideas de negocio.

Los jueces decidieron otorgarnos una mención especial al Espíritu Emprendedor de quienes hacemos de Rios Benso – Zapatos de Antología un emprendimiento construido a puro pulmón, sacrificio, esfuerzo y compromiso. Agradecemos mucho la fe en nosotros, y destacamos el rol de jueces, mentores, docentes y el equipo organizador, que está constituido por la labor incansable de Silvia Torres Carbonell, Juan Martín Rodríguez, M. Arantzazu Echezarreta y Delfina Pérez.

Va además nuestro especial agradecimiento para Alain Hombreux, nuestro incansable mentor que con su enorme pasión y compromiso acompañó nuestro emprendimiento para poder llegar a lo más alto.

Por último, gracias a todos los que nos acompañan, a quienes creen en nosotros y a quienes hacen de Rios Benso no sólo un sueño hecho realidad, sino un negocio con grandes posibilidades de crecer y consolidarse como una Antología de Zapatos única e inconfundible. Especialmente gracias a la Subsecretaría de Desarrollo Económico del GCBA, no sólo porque fueron quienes nos becaron para participar en NAVES, sino porque a lo largo de nuestra participación en diversos programas y actividades hacen que cada día tengamos más ganas de ser emprendedores.

Esta es la lista completa de ganadores de NAVES 2010 en cada categoría:
1. Categoría Idea de Negocio:

1er Puesto: Algae Liquor (Algae Liquor nace como una compañía enfocada en la producción y venta de aceite vegetal como materia prima para la elaboración de biodiesel, conjuntamente con el co-producto de torta proteica como suplemento para alimento balanceado)
2do Puesto: DivertiQA (DivertiQA, una nueva empresa de servicios de Quality Assurance (QA) para la industria de los videojuegos. DivertiQA proveerá servicios de testing de videojuegos a productoras y publicadoras de videojuegos de todo el globo)

2. Categoría Empresas Nacientes:

1er Puesto: Pimento (Brindamos soluciones gastronomicas integrales a empresas y edificios corporativos, a través de nuestros servicios: Barras Gastronómicas, Kioscos Móviles, Lunch Boxes y Pimento Net )
2do Puesto: Wisibee.com (wisibee.com) será una plataforma online de tercerización masiva de servicios creativos, un mercado global de talento freelance. El sitio reúne una comunidad de usuarios registrados expertos en diseño y publicidad, y da a las empresas la posibilidad de publicar concursos ofreciendo un premio monetario al mejor trabajo. Los usuarios envían sus trabajos -terminados- a través del sitio y la empresa elige un ganador -quien recibe el premio- y recibe el trabajo. Los concursos van desde diseños de logo, hasta videos virales o guiones para comerciales.)

3. Menciones especiales:

Mención especial al Emprendimiento Social: Huellas Digitales (Huellas Digitales es un laboratorio móvil de  alfabetización y experiencias digitales. Tendrá como objetivo brindar un programa de capacitación intensiva a través de talleres creativos para capacitar en herramientas digitales a jóvenes de 12 a 25 años en situación de crisis -económica y cultural- , de manera que puedan utilizarlas como herramientas de gestión, como instrumentos orientados a la acción, que le permitan generar mayor empleabilidad)
Mención Especial al Espíritu Emprendedor: Rios Benso – Zapatos de Antología (Rios Benso es una antología de zapatos inspirada en objetos únicos y diferentes. Diseñamos calzado femenino de alta gama, apuntando a diferenciarnos en el carácter innovador de nuestros modelos, elevados estándares de calidad y un minucioso trabajo en la selección de materiales de primerísima calidad y alto impacto sensorial).

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Do what you do best, and do your best

He aquí la cuestión.

A nivel personal, siempre supe que quería dedicarme a algo que me gustara. La idea fuerza era que tenía que encontrar la manera de transformar en potencia toda la energía mal dirigida que acumulé en la adolescencia. No era fácil. Nunca fue fácil. Nunca fui fácil.

La vida te va enseñando, si tenés ganas de ir aprendiendo. Entonces, vas aprendiendo. Una de las cosas más importantes, y maravillosas, que descubro desde el día en que me propuse ser cada día una mejor persona, es que es la mejor forma.

Para mí, en los tiempos que corren, la mejor forma de vivir, de compartir, y de ser básicamente felices, es haber encontrado una forma interesante de trascender en este mundo aprendiendo a relacionarnos cada vez mejor con la gente de buena voluntad. Parece una verdad de perogrullo. Concedido. Suena obvio. Okay. Es algo cursi. Definitivamente. Nada de eso quita lo irrenunciable.

A veces en otros idiomas están bastante mejor resueltas ciertas formas de expresar emociones o hechos. Es ésta una semana complicada para abordar este enfoque, porque la Real Academia Española está haciendo algunas chanchadas que no me inspiran (o, peor, que sólo me inspiran quejas). Pero lo que quiero decir es esto que dije en el título: dedicate (¡DEDICATE!) a hacer lo que mejor sabés hacer, y da lo mejor de vos. Como expresión de deseos es maravillosa.

Le pido a Dios que cada día de nuestras vidas todos tengamos la posibilidad de dedicarnos a hacer aquello que mejor sepamos hacer… Y que estemos a la altura de semejante privilegio, dando lo mejor de nosotros.

“No cuentes los días, haz que los días cuenten” (Muhammad Ali).

Que la vida esté con nosotros,

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No importa el resultado final, ya ganamos.

El fin no justifica los medios, el camino es lo que cuenta.

Otra etapa, el mismo sendero…

El jueves pasado, ‘Zapatos de antología’ (así es como nos llaman) ha sido elegido emprendimiento finalista de esta bendita competencia NAVES!!!

No elegí ese título por miedo, sino porque es lo que realmente me pasó por la cabeza (y por todo el cuerpo) durante esas eternas horas de espera antes de que anunciaran el resultado de las semis; y también porque fue lo primero que escuché aquel ya lejano primer día que comenzó todo.

Este camino nos ha enriquecido como emprendedores y como personas. Nos dio la posibilidad de relacionarnos con gente grosa de verdad (jueces, mentores, consultores, compañeros, disertantes, etc.), a quienes les estaremos siempre agradecidos. Hemos recibido críticas que tuvimos que aprender a aceptar, y a usar como disparadoras de cambios y mejoras. Hemos recibido elogios, que también tuvimos que aceptar y utilizar.

Pero fundamentalmente nos ha servido para autoconocernos mejor con nuestras fortalezas y debilidades, para autoanalizarnos permanentemente, y para estar dispuestos a crecer (aún cuando la mayoría de las veces ese crecimiento implique dolor). Cambiar, salir de nuestra zona de confort terminó siendo nuestra religión.

Hoy, cada uno individualmente y juntos mucho más, nos encontramos en un punto ni siquiera imaginado, mágico.

En definitiva, no sólo el emprendimiento ha crecido. Lü y yo nos encontramos más seguros de nosotros mismos y con menos temor a lo que La Divina Providencia nos pueda ofrecer de acá en adelante.

Estamos comprometidos y haremos el máximo esfuerzo para llevar a esta locura que se llama Rios Benso a lo más alto. Quién se sube? Una vez más los invitamos a compartir este vertiginoso viaje. Juntos somos más!!!

Mariano

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